Cómo se distribuye la vacuna contra el coronavirus

La carrera por una vacuna contra Covid-19 está entrando en la recta final y los informes indican que una o más empresas pronto obtendrán el visto bueno para comenzar la producción en masa.

Los gobiernos de todo el mundo han prometido a sus ciudadanos un acceso rápido, pero la tarea que enfrentan las autoridades en el transporte, almacenamiento y administración de las dosis es enorme.

Actualmente, casi una docena de vacunas se encuentran en ensayos de fase tres, pero algunas necesitarán almacenamiento y transporte especiales.

Por ejemplo, la vacuna desarrollada por la farmacéutica estadounidense Pfizer en asociación con la empresa alemana BioNTech ha mostrado resultados muy prometedores. Pero debe almacenarse a menos 80 grados Celsius para conservar su potencia, un problema tanto para los países desarrollados como en desarrollo.

Moderna, con sede en EE. UU., también ha informado que su vacuna ha demostrado ser muy eficaz en un ensayo de fase tres y no requiere almacenamiento a temperaturas árticas aunque, como Pfizer, utiliza el método de ARNm.

Moderna dice que su vacuna se puede mantener solo a menos 20 ° C y puede sobrevivir hasta 12 horas a temperatura ambiente, lo que hace que sea mucho más fácil de enviar.

Muchas de las más de 80 vacunas que se están probando ahora necesitan almacenamiento y transporte a temperaturas más frías, algo con lo que las principales empresas de manipulación de carga están familiarizadas. Pero a pesar de una red de instalaciones de cadena de frío para garantizar el suministro incluso a áreas remotas del mundo, empresas como DHL y UPS han advertido sobre la gigantesca tarea que se avecina.

Deberán enviarse miles de millones de viales de vacunas a todo el mundo en una escala nunca antes experimentada. Si alrededor del 70 por ciento de la población necesita ser inoculada para vencer el virus, el objetivo final sería vacunar a cinco mil millones de personas en el mundo.

La producción de miles de millones de dosis de una vacuna es en sí misma un desafío que ha hecho que los fabricantes se apresuren a actualizar y crear nuevas instalaciones.

Las firmas farmacéuticas estiman que se podrían producir alrededor de 16 mil millones de dosis a nivel mundial para el 2021. Las autoridades chinas han dicho que tienen la capacidad para producir alrededor de 650 millones de dosis y apuntan a alcanzar la marca de mil millones el próximo año.

India, uno de los principales proveedores de vacunas del mundo, está en un camino similar. El Serum Institute of India , el mayor fabricante de vacunas del mundo por número de dosis producidas, ha comenzado a establecer una instalación de 300 millones de dólares EE.UU. programada para producir mil millones de dosis en un par de años.

Pero la producción en masa de una vacuna en sí misma puede plantear problemas. El “Incidente de Cutter” que casi terminó con la vacunación contra la poliomielitis en los Estados Unidos en 1955 es un claro recordatorio de eso.

La producción en masa no logró replicar el efecto químico en las vacunas fabricadas en laboratorios más pequeños y terminó con Cutter Laboratories en California produciendo algunos lotes de la vacuna que en realidad dieron como resultado la inyección de un virus vivo en miles de casos.

Los avances en la producción y la tecnología desde entonces podrían superar esos temores, y las autoridades reguladoras hasta ahora se han apegado a un control estricto.

Pero una vez que una vacuna aprobada pasa a la producción en masa, pone de manifiesto una serie de problemas logísticos: cómo llevar las dosis de las fábricas a los hospitales y clínicas de todo el mundo.

Cada punto conectado en la cadena de suministro debe moverse a la misma velocidad para asegurarse de que el producto llegue a todos los países del mundo, desde la búsqueda de vidrio para fabricar viales hasta el suministro de jeringas y otros equipos.

Los fabricantes de viales esperan que la demanda aumente en dos mil millones a medida que se liberen las vacunas Covid.

El temor a la escasez llevó a tres importantes fabricantes de vidrio en Europa – Stevanato Group, Gerresheimer y Schott – a emitir una declaración conjunta en junio, diciendo que podrán satisfacer la demanda de los fabricantes de viales.

Los principales fabricantes de jeringas también están aumentando la producción. El gobierno de EE. UU. Ha inyectado cientos de millones de dólares para impulsar la producción después de que un funcionario revelara en mayo la alarmante cifra de que las autoridades sanitarias tenían solo 15 millones de agujas y jeringas en su poder, solo el 2% de lo que podría ser necesario.

India, otro importante proveedor de jeringas, también ha visto a los fabricantes aumentar su capacidad. Hindustan Syringes ha anunciado que su objetivo es fabricar mil millones de jeringas para 2021, desde su capacidad anterior de 700 millones al año.

«Incluso si el 60 por ciento de la población mundial está inmunizada, significaría que se necesitarían de cuatro a cinco mil millones de jeringas ”, dijo su director gerente, Rajiv Nath, citado hace dos meses.

La enormidad de la tarea ha creado escenarios alucinantes para aquellos involucrados en la logística médica.

Danie Gordon, vicepresidente de marketing de atención médica global de UPS, escribió que «5.500 millones de dosis de vacunas empaquetadas alineadas de punta a punta se extenderían casi 240,000 millas, aproximadamente 10 veces en todo el mundo».

«Nuestras cadenas de frío farmacéuticas en este momento no tienen el equipo y la escala para entregar de manera integral una vacuna sensible a la temperatura para la pandemia Covid-19», escribió en el sitio web de la compañía de carga a fines de julio .

En un documento técnico publicado por DHL en septiembre, el manipulador de carga predijo que se necesitarían 15.000 vuelos durante dos años para proporcionar la vacunación en todo el mundo.

«Dado que es probable que los requisitos de temperatura sean el principal desafío, las regiones con un clima particularmente cálido y aquellas con una infraestructura logística de cadena de frío limitada representarán el mayor desafío en un escenario de distribución de vacunas estricto», dijo el libro blanco.

Gigantes de la carga como DHL y UPS se han embarcado en un esfuerzo masivo para equiparse para manejar el trabajo ampliando sus instalaciones para contener millones de dosis de la vacuna. Ambas empresas han intensificado sus esfuerzos para crear granjas de cadena de frío, donde millones y millones de viales se pueden almacenar en un ambiente con temperatura controlada.

DHL ha establecido una instalación de almacenamiento en frío en Singapur que actuará como un centro de suministro y almacenamiento en la región y confía en enfrentar los desafíos futuros.

Otro problema que enfrentarán los transportistas de la vacuna es la ausencia de vuelos regulares de pasajeros con capacidad de carga.

“El tamaño potencial de la entrega es enorme. Con solo proporcionar una dosis única a 7.800 millones de personas, se llenarían 8.000 aviones de carga 747. El transporte terrestre ayudará, especialmente en las economías desarrolladas con capacidad de fabricación local. Pero las vacunas no se pueden distribuir globalmente sin el uso significativo de carga aérea ”, dijo en septiembre la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) .

Dijo que la OMS, Unicef ​​y otros proveedores de vacunas ya habían informado de graves dificultades para mantener sus programas de vacunas planificados durante la crisis de Covid-19, debido en parte a la conectividad aérea limitada.

«Si las fronteras permanecen cerradas, los viajes se reducen, las flotas quedan en tierra y los empleados se retiran, la capacidad de administrar vacunas que salvan vidas se verá muy comprometida», dijo el director general y director ejecutivo de IATA, Alexandre de Juniac.

Según cifras de la IATA , alrededor del 25 por ciento de todas las vacunas quedan inutilizables en el proceso de envío, principalmente debido a problemas después de su llegada a los aeropuertos, regulaciones en diferentes puertos y fallas durante el transporte a la final destino.

El envío de un producto codiciado por casi todo el mundo también podría atraer a delincuentes. Como las vacunas se entregarán en paquetes herméticamente sellados y no se abrirán para inspecciones, surge la posibilidad de productos falsificados.

Incluso si se superan todas estas probabilidades y se administran millones de dosis de vacuna, es posible que sea necesario repetir todo el ejercicio en unas pocas semanas porque algunos de ellos requieren dos inyecciones dentro de un tiempo específico.

No es de extrañar que UPS lo denomine “un esfuerzo de inoculación a escala de la raza humana nunca antes intentado «.

Dado el tiempo necesario para producir vacunas en masa y organizar el transporte en todo el mundo, las esperanzas de un rápido fin de la pandemia parecen algo optimistas. Es probable que las mascarillas y el distanciamiento social continúen hasta bien entrado el próximo año.

En 2020, el mundo vio una carrera para desarrollar una vacuna contra Covid-19. El próximo año verá una carrera para entregar vacunas a miles de millones de personas, haciendo de 2021 el año de la logística.

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